Come lo stress può influenzare i livelli di zucchero nel sangue

  • Quando sei stressato e il tuo corpo entra in modalità “lotta o fuga”, il glucosio viene rilasciato per dare ai tuoi muscoli l’energia necessaria per correre e fuggire;
  • Oggi, ci sono buone probabilità che la minaccia sia più mentale che fisica, il che significa che non avrai bisogno di energie extra;
  • Il risultato finale è che il tuo corpo deve produrre più insulina per mantenere sotto controllo i livelli di zucchero nel sangue, e quando sei stressato, i livelli di zucchero nel sangue rimarranno probabilmente elevati più a lungo rispetto alla norma, provocando aumento di peso e il Diabete di Tipo 2;
  • Quando sei sotto stress, i livelli di zucchero nel sangue possono richiedere fino a sei volte di più per tornare alla normalità dopo un pasto rispetto a quando sei stressato.

Come agisce lo stress sul nostro corpo

Lo stress non agisce come una forza singolare sul tuo corpo, ma piuttosto come una palla di neve che rotola giù da una montagna, gradualmente aumentando di dimensioni e velocità fino a quando è praticamente impossibile controllarla. Lo stress accumulato nel tuo corpo, influenza tutto, dall’umore e dalla funzione cerebrale, alla salute del tuo cuore e al rischio sia di malattie acute che di malattie croniche, compreso il cancro.

Quando sei stressato, il tuo corpo secerne anche il cortisolo e il glucagone, entrambi i quali influenzano anche i livelli di zucchero nel sangue. A livello metabolico, quando sei stressato e il tuo corpo entra in modalità “lotta o fuga”, il glucosio viene rilasciato per dare ai tuoi muscoli l’energia necessaria per correre e sfuggire a qualsiasi cosa ti minacci.

Il risultato finale è che il tuo corpo deve produrre più insulina per mantenere sotto controllo i livelli di zucchero nel sangue, e quando sei stressato, i livelli di zucchero nel sangue rimarranno più elevati rispetto alla norma.

I livelli di zucchero nel sangue richiedono sei volte più tempo per tornare alla normalità quando si è stressati

In un segmento prodotto per la serie televisiva “Trust Me, I’m a Doctor” della BBC, i ricercatori dell’Università britannica di Leeds hanno sottoposto il Dr. Giles Yeo, uno dei presentatori dello show, a quello che è noto come il test di stress acuto di Maastricht. In primo luogo, a Yeo è stato chiesto di calcolare rapidamente i problemi di matematica nella sua testa, come sottrarre 17 da 2.043. Insieme alla tensione mentale, Yeo mise la mano in una vasca di acqua ghiacciata, accentuando ulteriormente il suo corpo a livello fisico.

Nel frattempo, i ricercatori avevano misurato i livelli di zucchero nel sangue di Yeo dopo un pasto, sia in un giorno non stressante che nel giorno dello stress test. Sebbene il pasto fosse simile in entrambi i giorni, i modelli di zucchero nel sangue di Yeo non lo erano. Nel giorno non stressante, i livelli di zucchero nel sangue di Yeo sono aumentati dopo il pasto e sono tornati alla normalità entro 30 minuti: una risposta salutare. Ma quando era stressato, i suoi livelli di zucchero nel sangue impiegavano sei volte di più, o in totale tre ore, per rientrare nell’intervallo normale.

Questo dimostra quanto facilmente lo stress in eccesso può far alzare il tuo livello di zucchero nel sangue, con effetti dannosi sulla tua salute generale. Più a lungo si mantiene elevata la glicemia, maggiore è l’insulina prodotta dall’organismo. Quando le tue cellule diventano resistenti all’insulina, il glucosio (zucchero) rimane nel sangue, alzando i livelli di zucchero nel sangue e portando infine al malfunzionamento della segnalazione della leptina.

La leptina è un ormone prodotto dalle cellule adipose. La funzione della leptina è di comunicare al tuo cervello di avere abbastanza grassi immagazzinati, di averne mangiato abbastanza e di bruciare calorie ad un ritmo normale. La leptina non funziona solo con il tuo metabolismo e le riserve di grasso, tuttavia. È anche coinvolto nel tuo sistema immunitario, nella fertilità e nella regolazione della quantità di energia che brucia.

Inoltre, i livelli elevati di zucchero nel sangue sono associati al diabete e persino al prediabete, senza contare che le persone con livelli più alti di zucchero nel sangue hanno ottenuto punteggi più bassi nei test della memoria, anche se i loro livelli erano ancora considerati “normali”. Il fatto è che tutto ciò che causa i livelli di zucchero nel sangue per rimanere più a lungo del necessario è qualcosa che dovresti sforzarti di evitare, e lo stress è in cima a quella lista.

Correlazione tra stress, umore e diabete

Quando il tuo corpo è sotto stress, i livelli di cortisolo e di insulina aumentano. Questi due ormoni tendono a seguirsi a vicenda, e quando il cortisolo è costantemente elevato sotto stress cronico di basso livello, potresti avere difficoltà a perdere peso o a costruire muscoli. Inoltre, se il cortisolo è cronicamente elevato, tenderai ad aumentare di peso intorno alla parte mediana, che è uno dei principali fattori che contribuiscono allo sviluppo del diabete e della sindrome metabolica.

Come essere più felici e meno stressati
Come essere più felici e meno stressati

La ricerca pubblicata su una rivista americana ha anche esaminato se le risposte allo stress sono associate ad anomalie nella tolleranza al glucosio, alla sensibilità all’insulina e al rischio di diabete di tipo 2, concludendo che sembra esserci un legame forte.

“I risultati del presente studio indicano che i soggetti affetti da diabete mellito mostrano uno stress cronico e una risposta allo stress significativamente più elevati rispetto ai soggetti con NGT [tolleranza al glucosio normale]. Lo stress cronico e le risposte allo stress endocrino sono significativamente associati con l’intolleranza al glucosio, l’insulino-resistenza e il diabete mellito “, hanno scritto i ricercatori.

Ai soggetti affetti da diabete o pre-diabete, gli ormoni dello stress possono rendere più difficile il controllo dei livelli di zucchero nel sangue, così come incoraggiare scelte di vita meno salutari che aumentano ulteriormente il rischio.

I ricercatori hanno indicato che le esperienze stressanti hanno un forte impatto sul diabete. Lo stress può avere un ruolo importante nell’insorgenza del diabete, può avere un effetto deleterio sul controllo glicemico e può influenzare lo stile di vita, motivo per cui è importante far prevalere la salute emotiva per proteggere quella fisica.

Ci sono diversi modi in cui la salute mentale è associata al diabete, ad esempio gestire la condizione o preoccuparsi delle complicazioni può portare a stress e ansia. A livello fisico, oscillazioni nella glicemia possono anche devastare il tuo umore.

Se sei sotto stress e i livelli di zucchero nel sangue sono alti, potresti sentirti nervoso o stanco o poco concentrato. Inoltre, le persone con diabete che hanno anche disturbi psichiatrici hanno maggiori probabilità di avere uno scarso controllo dei livelli di zucchero nel sangue.

Stress e insonnia fanno anche ingrassare

Insonnia da Stress
Insonnia da Stress

Lo stress e gli elevati livelli di insulina nel sangue possono causare un forte senso di fame e desiderio di cibi ad alto contenuto di carboidrati, con conseguente aumento di peso. Inoltre, lo stress può rendere più difficile il sonno notturno, altra causa dell’aumento di peso. Ricercatori del Regno Unito hanno esaminato il legame tra la durata del sonno, dieta e salute metabolica tra più di 1600 adulti.

La ricerca ha dimostrato che l’insonnia è strettamente collegata con l’aumento del rischio di malattie metaboliche, tra cui l’obesità. La durata del sonno era associata negativamente all’indice di massa corporea (BMI) e alla circonferenza della vita, il che significa che più a lungo una persona dormiva, più era tendente a perdere peso. Nello specifico, le persone che dormivano in media sei ore a notte avevano una circonferenza della vita più alta di un pollice (3 centimetri) più grande di quelle che dormivano nove ore a notte.

Un sonno più breve era anche legato a livelli più bassi di colesterolo HDL benefico. Sempre grazie ai ricercatori è stato scoperto che i soggetti con poche ore di sonno assumevano circa 385 calorie in più rispetto a quelle che dormivano di più, mentre i bambini in età prescolare che avevano ridotto le ore di sonno, consumavano il 25% in più di zucchero e il 26% in più di carboidrati.

Oltre allo stress, anche l’insonnia disturba gli ormoni importanti – come la grelina e la leptina. Perdere solo 30 minuti di sonno ogni notte può disturbare il metabolismo ad un livello tale da causare un aumento di peso improvviso.

In effetti, ogni mezz’ora di sonno persa durante i giorni feriali ha aumentato il rischio di l’obesità e insulino-resistenza dal 17% al 39% in un anno. È chiaramente un circolo vizioso, poiché lo stress rende difficile dormire bene, e meno si dorme più lo stress aumenta.

Un umore migliore corrisponde a livelli migliori di zucchero nel sangue

Una dieta basata su alimenti fermentati per ottimizzare la flora intestinale, migliore l’umore positivo e la salute mentale, aiutando a combattere lo stress. Ad esempio, cioccolato fondente, frutti di bosco, caffè nero biologico, banane, grassi omega-3 a base animale e curcuma (curcumina) tendono a migliorare il tuo umore , mentre lo zucchero, il grano (glutine) e gli alimenti trasformati tendono a peggiorarlo. Allo stesso tempo, ciò che si mangia può anche influenzare i livelli di zucchero nel sangue nel bene e nel male.

Una delle raccomandazioni dietetiche più importanti per combattere lo stress è limitare il consumo di carboidrati netti (carboidrati totali meno fibre) e proteine, sostituendole con quantità più elevate di grassi sani di alta qualità, come semi, noci, burro crudo, burro, olive, avocado, olio di cocco , uova bio pastorizzate e grassi animali (compresi gli omega-3 di origine animale).

Se sei insulino-resistente o diabetico, ti consiglio caldamente di limitare l’assunzione totale di fruttosio a 15 grammi al giorno fino a quando la resistenza all’insulina / leptina non si è risolta (quindi può essere aumentata a 25 grammi) e iniziare una dieta con conteggio calorico il prima possibile.

Metodi migliori per ridurre lo stress e la glicemia

La dieta sana e le giuste ore di sonno, rappresentano il modo migliore per controllare sia dello stress che i livelli di zucchero nel sangue, ma c’è un altro fattore che non può essere trascurato. In uno studio, adulti di mezza età non idonei, ma sani, sono stati in grado di migliorare la sensibilità all’insulina e la regolazione della glicemia dopo appena due settimane di allenamento intervallato (tre sessioni a settimana).

Lo studio ha coinvolto persone con diabete di tipo 2 in piena regola, e solo una sessione di allenamento a intervalli è stata in grado di migliorare la regolazione della glicemia per le 24 ore successive. L’esercizio fisico, pur agendo come una forma di stress fisico, è anche benefico per la salute mentale. Uno studio dei ricercatori della Princeton University ha rivelato che l’esercizio fisico contribuisce a stimolare alcuni ormoni dell’eccitazione, inducendo il soggetto affetto da stress ad uno stato di calma naturale.

Benefici dell'esercizio fisico per ridurre lo stress
Benefici dell’esercizio fisico per ridurre lo stress

Inoltre, l’esercizio fisico aumenta i livelli di potenti sostanze chimiche del cervello come la serotonina, la dopamina e la norepinefrina. Questo può aiutare a tamponare alcuni degli effetti dello stress. Gli esercizi mente-corpo, come lo yoga, possono essere particolarmente utili per allontanare lo stress, così come la meditazione.

Le persone con disturbo d’ansia che hanno imparato le tecniche di riduzione dello stress basate sulla consapevolezza hanno riportato un netto miglioramento rispetto a quelli che hanno usato altri metodi di riduzione dello stress. È interessante notare che la riduzione dello stress basata sulla consapevolezza (MBSR) è anche associata ad un migliore controllo della glicemia nelle persone con diabete di tipo 2, ed è stata osservata una “diminuzione dei sintomi del disturbo depressivo maggiore, ansia e disagio psicologico generale”

Arrivando al punto, la tecnica della consapevolezza può anche aiutare a migliorare il sonno, che a sua volta migliorerà i livelli di stress e della salute metabolica. È importante affrontare lo stress ogni giorno; non lasciarlo agire incustodito fino a mandarlo fuori controllo. L’esercizio fisico regolare, il sonno e un’alimentazione sana possono fare molto per raggiungere questo scopo, ma richiedono anche una pausa quotidiana per la meditazione, la consapevolezza e altre attività che ti piacciono, che si tratti di un lungo bagno nella vasca o di una chiacchierata con un amico.

Un’altra opzione semplice da utilizzare per affrontare lo stress quotidiano è l’ Emotional Freedom Techniques (EFT) (articolo in inglese), che può aiutare a riprogrammare le reazioni del tuo corpo agli inevitabili fattori di stress della vita quotidiana, riducendo così le possibilità di manifestare effetti avversi sulla salute come l’aumento dei livelli di zucchero nel sangue.

Disturbo depressivo maggiore: Cause, Prevenzione e Rimedi

Capita a tutti nella vita di sentirsi tristi, impotenti o inadeguati. Spesso questi sentimenti sono risposte normali ad eventi stressanti o spiacevoli che inevitabilmente accadono,come problemi economici o la fine di una relazione. Solitamente questo stato di malessere e gli annesse sentimenti negativi, per quanto possano essere dolorosi, passano e perdono di intensità col passare del tempo. Tuttavia quando ti senti estremamente triste o negativo per la maggior parte dei giorni e questo stato peggiora diventando più intenso nel tempo, potresti avere un disturbo dell’umore o potresti essere affetto da disturbo depressivo maggiore.

Disturbo dell’umore e disturbo depressivo maggiore

Un disturbo dell’umore è un grave cambiamento che induce una persona a provare emozioni estreme o opprimenti e influenza la sua capacità di interazione nonchè il suo comportamento. Il disturbo depressivo maggiore, noto come depressione, è uno dei più comuni disturbi dell’umore e provoca sentimenti estremi e persistenti come tristezza o disperazione, che possono avere effetti debilitanti sulla salute fisica e mentale di una persona.

Come funziona il cervello in condizioni normali?

Il cervello lavora costantemente per cercare le risposte ad ogni nostra esigenza mediante dei messaggeri chimici chiamati neurotrasmettitori. I neurotrasmettitori sono potenti strumenti di comunicazione che aiutano diverse parti del cervello a controllare molte delle funzioni del corpo, compresi i processi comportamentali come il sonno, l’appetito e vari processi emotivi come l’umore e la concentrazione. In ogni situazione i neurotrasmettitori interagiscono con il cervello per auitare a reagire in modo appropriato e sano.

Cosa succede quando i neurotrasmettitori non funzionano correttamente?

A volte i neurotrasmettitori smettono di funzionare correttamente e causano problemi in tutto il sistema di comunicazione del cervello. Tale situazione, chiamata squilibrio chimico, può produrre cambiamenti in diversi aspetti della salute mentale e fisica.
Molti scienziati ritengono che i gravi cambiamenti comportamentali ed emotivi riscontrati nella depressione siano causati da squilibri o malfunzionamenti dei neurotrasmettitori denominati monoamine. Le monoamine sono presenti in grandi concentrazioni nel sistema limbico del tuo corpo, che controlla le tue emozioni, il sonno, l’appetito e la memoria. Quando le concentrazioni di monoamine sono troppo basse, compaiono i sintomi della depressione.

Quali sono i principali sintomi del disturbo depressivo maggiore?

La persona affetta da disturbo depressivo maggiore (depressione) cambia stato d’animo e modo di fare per un periodo di tempo più o meno lungo, definito episodio depressivo.

Durante questo periodo, la persona si sente ogni giorno più triste e la sensazione dura per un minimo di due settimane. La tristezza è soggettiva e diversa per tutti, quindi prima di etichettare o diagnosticare qualcuno come depresso, è importante pensare se il loro comportamento è notevolmente diverso da come di solito agiscono in circostanze simili.
Per parlare di depressione i sintomi più specifici devono verificarsi ogni giorno per almeno due settimane e possono includere:

• sentirsi sempre più triste
• sentirsi come se la vita non avesse più senso
• perdere interesse per le cose che erano una parte integrante della propria vita
• cambiamenti nell’appetito e nel peso, come mangiare molto di più e ingrassare o non mangiare affatto
• riduzione della qualità del sonno o nella quantità di sonno, come dormire di meno, o dormire di più ma sentirsi ancora stanchi
• peggioramento del linguaggio e dei movimenti del corpo
• agitazione psicomotoria, come il movimento a ritmo o il tocco del piede
• sentimenti di inutilità o senso di colpa
• bassa autostima
• pensare alla morte o desiderare la morte (suicidio)

Pensieri Suicidi: il sintomo più grave e pericoloso della depressione

I pensieri di suicidio sono il sintomo più grave della depressione.
Quando le persone sperimentano costantemente sintomi estremi come quelli sopra elencati, a volte possono iniziare a pensare che la morte sia l’unico modo per sfuggire al proprio dolore. A volte si arriva a pensare che il futuro sia senza speranza e che nulla migliorerà, pensando sempre con maggio frequenza alla morte. Con l’aggravarsi della depressione aumenta il rischio di suicidio.

Tra i più comuni segnali di avvertimento specifici per il suicidio troviamo:

• frequenti pensieri sulla morte e sull’idea di uccidersi affermando che non c’è motivo di vivere
• senzazione di sentirsi intrappolati o come se si fosse un peso per gli altri
• aumento dell’uso di alcool o droghe
• dare via beni o salutare in un modo che sembra definitivo

Quali sono le cause del disturbo depressivo maggiore?

Così come molti disturbi dell’umore, anche la depressione non ha una sola causa. Essa infatti è il risultato dei molteplici fattori che interagiscono per creare squilibri chimici al cervello.
Tra i fattori principali troviamo:

Fattori biologici (se uno dei membri della famiglia ha un disturbo dell’umore come la depressione, è molto più probabile che se ne sviluppi uno. Anche altre malattie mentali, come la schizofrenia o l’alcolismo, aumentano il rischio di sviluppare depressione.)

Fattori psicologici (eventi di vita stressanti o negativi, come lutti in famiglia, i divorzi o la perdita di un lavoro, spesso portano alla depressione. Quando si verificano traumi o stress in modo consistente e cronico, è molto più probabile che si abbia una forma di depressione.)

Fattori comportamentali (l’aumento del consumo di alcol o l’uso di droghe può portare allo sviluppo della depressione e spesso può peggiorarne i sintomi.)

Fattori sociali (la mancanza di sostegno sociale, come relazioni significative con i coetanei o la famiglia, è associata a sintomi di depressione.)

Quanto è comune il disturbo depressivo maggiore?

Circa il 5% degli adulti in tutto il mondo si trova ad affrontare la depressione ad un certo punto della propria vita.
Un’alta percentuale di probabilità di soffrire di depressione si è riscontrata nelle donne che hanno avuto un cancro o malattie cardiache.

L’alta prevalenza della depressione ha reso il suicidio un grave problema di salute pubblica e i tassi di suicidio sono particolarmente alti tra le popolazioni vulnerabili come veterani militari, individui che si identificano come lesbiche, gay, bisessuali, transgender e giovani di età compresa tra 15 e 24 anni.

È possibile prevenire il disturbo depressivo maggiore?

La maggior parte degli scienziati e dei professionisti della salute mentale afferma che la depressione non si può prevenire e può riscontrarsi in tutti i soggetti in qualsiasi momento. Invece di prevenzione, sottolineano l’importanza di gestire gli episodi depressivi una volta che ci si trova a doverli affrontare.

Alcune strategie che potrebbero migliorare o ridurre la gravità o la lunghezza dei sintomi includono lo sviluppo di abitudini salutari come mangiare cibi nutrienti, fare esercizio fisico, dormire regolarmente, evitare droghe e alcol e coltivare i rapporti con la famiglia e gli amici.

Come viene trattata la depressione?

Il trattamento per la depressione è di solito integrativo. Ciò significa che gli interventi psichiatrici, psicologici e comportamentali sono combinati per prendersi cura delle esigenze e dei sintomi specifici del paziente. I trattamenti lavorano insieme per ripristinare il normale umore e migliorare la capacità della persona di far fronte al mondo che li circonda.

Trattamenti psichiatrici

I farmaci per il disturbo depressivo maggiore sono chiamati antidepressivi. Essi funzionano migliorando gli effetti dei neurotrasmettitori nel cervello. Alcuni si concentrano sul riassorbimento di specifici neurotrasmettitori. Questi includono inibitori della ricaptazione della serotonina (SSRI), inibitori della ricaptazione della serotonina e della norepinefrina (SNRI) e inibitori del reuptake della noradrenalina e della dopamina (NDRI). Altri antidepressivi, come gli inibitori delle monoaminossidasi (MAOI), si concentrano sull’aumento dei livelli dei neurotrasmettitori regolando l’enzima (chiamato monoammina ossidasi) che di solito è coinvolto nel riassorbirli nel cervello.

Un altro trattamento medico per la depressione è la terapia elettroconvulsiva, o ECT, che consiste nel posizionare gli elettrodi sulla testa del paziemte per produrre delle piccole scariche elettriche nel cervello. Questo è spesso usato come un modo per migliorare il funzionamento del neurotrasmettitore quando i sintomi non migliorano nonostante l’assunzione di antidepressivi.

Psicoterapia

La psicoterapia non affronta le cause alla base della depressione, ma può migliorare il funzionamento sia durante che dopo gli episodi depressivi. Una delle psicoterapie più efficaci per il disturbo depressivo maggiore è la terapia cognitivo comportamentale (CBT). La CBT si concentra sull’individuazione di pensieri, emozioni, credenze e comportamenti negativi e li sostituisce con quelli più positivi. Questo aiuta i pazienti ad affrontare vecchi traumi e a ripercorrere situazioni stressanti con un approccio migliore. Altre forme di terapia si concentrano sul miglioramento delle relazioni sociali e sulla definizione di obiettivi a lungo termine. La psicoterapia è spesso combinata con farmaci o altri trattamenti psichiatrici.

Trattamenti comportamentali

Gli interventi comportamentali per la depressione in genere comportano lo sviluppo di abitudini di vita sane come l’esercizio fisico, la meditazione, l’ascolto di musica, il consumo di alimenti sani e il rispetto di un programma di sonno coerente.

Curiosità

Le persone in tutto il mondo sperimentano a proprio modo e secondo la propria cultura i disturbi dell’umore, ma alcune culture usano termini diversi per descriverle. Ad esempio, le persone in America Latina usano la parola “susto” per descrivere una malattia mentale con sintomi simili alla depressione. Il “Susto” si verifica quando una persona attraversa un evento della vita che è così traumatico da lasciare libera la propria anima di lasciare il corpo. Anche questa condizione può causare problemi con il sonno e l’appetito, può causare sentimenti di tristezza e bassa autostima, diminuito interesse per le attività e, a volte, si traduce in suicidio o morte.

La depressione è una malattia mentale curabile ma molte persone evitano di cercare un trattamento. Perché?

Nella nostra cultura, è normale credere erroneamente che la depressione sia un segno di debolezza e molte persone non pensano che la depressione sia una vera questione medica. Di conseguenza, coloro che la sperimentano possono sentirsi come se ci fosse qualcosa di sbagliato in loro, si sentono colpevoli, senza speranza o addirittura a disagio. Per aiutare a cambiare il modo di vedere la depressione, dovremmo cominciare a parlarne allo stesso modo in cui parliamo di altre questioni mediche.
Se a una persona venisse diagnosticato un cancro, non dovremmo incoraggiarli a provare la chemioterapia o la radioterapia? Se una persona bruciava il loro braccio, non dovremmo dire loro di andare all’ospedale? Quando ci avviciniamo alla malattia mentale dalla stessa prospettiva, possiamo aiutare le persone affette da depressione invogliandole a cercare cure aseguate per guarire.