Parabeni: cosa sono? Fanno davvero così male?

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Senza Parabeni
Senza Parabeni

I parabeni sono un ingrediente cosmetico comune diventati ormai oggetto di molte polemiche. Scopriamo cosa sono realmente e perchè al giorno d’oggi cerchiamo prodotti senza parabeni.

Dove si trovano i parabeni?

Ultimamente potresti aver notato che su alcuni cosmetici, prodotti di bellezza o prodotti farmaceutici è riportata la dicitura “paraben free”. I parabeni sono i conservanti più utilizzati nei prodotti per la cura personale. Essi impediscono la formazione di funghi, batteri e altri microbi all’interno dei prodotti di bellezza che usiamo quotidianamente.

I loro nomi variano a seconda del cosmetico che andremo ad analizzare e vengono chiamati con i seguenti nomi scientifici:

  • methylparaben
  • ethylparaben
  • propylparaben
  • butylparaben
  • isobutylparaben.

Li troverai elencati su migliaia di prodotti per la cura personale come shampoo, mascara, fondotinta e lozioni per il corpo. Negli ultimi anni si è aperto un dibattito tra studiosi e produttori di cosmetici sul fatto che queste sostanze tossiche, utilizzate da quasi 70 anni, possano effettivamente essere dannose per la nostra salute.

Quali malattie possono causare i parabeni?

Uno degli argomenti più importanti è sicuramente l’incidenza crescente del cancro al seno, in parte causata dall’effetto dannoso dei parabeni. La diminuzione del numero di spermatozoi e l’aumento dei tassi di cancro al seno maschile e di tumore ai testicoli sono legati al fatto che queste sostanze chimiche possono essere assorbite nella nostra pelle, danneggiando i nostri sistemi endocrini.

Parabeni e cancro

Non è stato ancora scientificamente testato, ma alcuni ricercatori ritengono che i parabeni possano destare serie preoccupazioni per quanto riguarda l’incidenza del cancro. Philippa Darbre, docente di oncologia e ricercatrice in scienze biomolecolari presso l’Università di Reading, in Inghilterra, si è specializzata nell’impatto degli estrogeni sul cancro al seno. Nel 2004, il team di Darbre ha pubblicato uno studio chiave che ha rilevato tracce di parabeni in 18 su 20 campioni di tessuto da biopsie tumorali al seno. Il suo studio non ha dimostrato che i parabeni causano il cancro, ma il fatto che siano stati facilmente rilevati nelle cellule cancerose è un segnale da prendere sicuramente in considerazione. Lo studio è stato criticato per non aver confrontato i livelli di parabene nel tessuto normale, ma ciò nonostante, i risultati hanno richiesto ulteriori indagini.

“Sappiamo da oltre 25 anni che l’esposizione agli estrogeni è legata allo sviluppo e alla progressione del cancro al seno; è la ragione per cui il tamoxifene [comunemente prescritto alle donne con tumore al seno] viene usato per distruggere i recettori degli estrogeni “, dice Darbre. “Quindi non è una sorpresa che l’esposizione ripetuta, cumulativa, a lungo termine alle sostanze chimiche che imitano gli estrogeni potrebbe avere un impatto sul corpo umano”.

Darbre è particolarmente preoccupato per le lozioni e i deodoranti che vengono applicati sotto le braccia o vicino al seno, infatti ha scelto di usare solo acqua e sapone. Osserva che la ricerca ha rilevato che circa il 55 percento di tutti i tumori del cancro al seno si verifica nella parte superiore del petto, la sezione più vicina al braccio. L’US National Cancer Institute ha in parte respinto l’affermazione, sostenendo che al momento non ci sono prove decisive per concludere che i parabeni presenti in questi prodotti sono collegati al cancro al seno, ma che sono necessarie ulteriori ricerche.

Parabeni: valutazione dei rischi

Un recente studio danese, tuttavia, ha sollevato diversi dibattiti. Ha dimostrato che i parabeni potevano essere rilevati nel sangue e nelle urine di giovani volontari maschi sani poche ore dopo che le lozioni contenenti parabeni venivano applicate sulla loro pelle. Gli autori hanno concluso che dal momento che le sostanze chimiche vengono assorbite, metabolizzate ed escrete, “potrebbero potenzialmente contribuire a causare effetti avversi sulla salute”.

La Food and Drug Administration degli Stati Uniti e la Cosmetic Ingredient Review (CIR), un team di esperti con sede negli Stati Uniti che valuta la sicurezza degli ingredienti cosmetici, hanno tutti ritenuto che i parabeni siano sicuri agli attuali livelli di concentrazione. Il CIR ha esaminato i parabeni nel 1984 e di nuovo nel 2005, ed entrambe le volte si è concluso che i parabeni presenti in quantità minime nei prodotti per la cura personale non rappresentano un problema. Nel 2005, il comitato scientifico dei prodotti di consumo della Commissione europea ha confermato che l’uso di metil- ed etil-paraben non è dannoso per la salute.

Ma i ricercatori e le organizzazioni come il gruppo di lavoro ambientale degli Stati Uniti sostengono che la ricerca non deve limitarsi a esaminare l’esposizione dei singoli prodotti, ma deve trovare un modo per valutare l’impatto cumulativo di molti prodotti utilizzati in molti anni. Le indagini di EWG mostrano che il consumatore medio adulto utilizza nove prodotti per la cura della persona al giorno.

Cosa vogliono i consumatori

Per i consumatori come Jude Isabella, una mamma Statunitense, il dibattito è stato sufficiente per convincerla a limitare l’utilizzo dei prodotti con parabeni. Dal momento in cui il cancro ha gia colpito altri membri della sua famiglia, lei acquista prodotti cosmetici etichettati come “senza parabeni”, tra cui un costoso deodorante organico da un negozio di alimenti biologici per i suoi due ragazzi. “Perché mettersi in contatto con sostanze chimiche quando non abbiamo ancora la risposta? Non sono paranoica, ma preferisco adottare le dovute precauzioni”, dice.

Darren Praznik, presidente della Canadian Cosmetic, Toiletry and Fragrance Association (la principale associazione commerciale per i prodotti per la cura personale in Canada), afferma che l’organizzazione è molto sensibile alle preoccupazioni dei consumatori, ma che gli ingredienti utilizzati nei prodotti sono rigorosamente regolamentati e monitorati da Health Canada. “Siamo soddisfatti del fatto che il processo di regolamentazione sia solido, basato sulla scienza e protegga il consumatore”.

Alcuni produttori hanno preso nota dei loro piani a lungo termine per trovare i sostituti dei parabeni. Jamieson Laboratories, un’azienda canadese che produce vitamine , integratori e creme per la pelle, nonostante non ci siano prove certe che i parabeni rappresentano un rischio per la salute, ora ha cinque prodotti senza parabeni e sta lavorando per rimuovere i parabeni da tutti i suoi prodotti, prevalentemente per soddisfare la crescente domanda dei consumatori. “Non abbiamo fissato una scadenza specifica, ma stiamo lavorando in modo aggressivo per eliminare i parabeni dai nostri prodotti”, afferma Gary Leong, vicepresidente per gli affari scientifici e tecnici di Jamieson. Egli rileva che fino a quando non verranno trovate alternative efficaci, più consumatori potrebbero essere danneggiati dai microrganismi presenti nei prodotti con parabeni.

Esiste un’alternativa ai parabeni?

Anche le aziende che commercializzano prodotti senza parabeni affermano che è davvero complesso formulare prodotti “paraben-free”. Ménard, un microbiologo, e sua moglie, la biochimica Karen Clark, hanno lavorato per anni nell’industria chimica e farmaceutica prima di fondare Green Beaver a causa delle preoccupazioni sui rischi per la salute delle sostanze chimiche presenti nei cosmetici. Clark formula i prodotti e Ménard li sottopone a test di sicurezza microbiologica prima che vengano immessi sul mercato.

Creme e lozioni sono le più difficili da realizzare. Spesso dobbiamo fare un passo indietro e rifare i test quando troviamo qualcosa che non va.” Come conservanti, Green Beaver utilizza origano, timo, rosmarino, radice goldenseal, estratto di semi di pompelmo o olio di lavanda in varie combinazioni.

“La ragione per cui i parabeni sono usati così ampiamente è che sono economici ed efficaci”, dice Ménard, osservando che i parabeni hanno ampiamente sostituito la formaldeide molti decenni fa come conservanti. “Non vogliamo fare un passo indietro verso quella sostanza chimica. Tutti sono alla ricerca di alternative migliori. ”

Quindi, finché i consumatori non decidono di essere felici di conservare i prodotti cosmetici nel frigorifero, la maggior parte delle aziende continuerà a utilizzare i parabeni durante la ricerca di conservanti senza qualità estrogeniche.

Il parere di perfettaforma.it

Siamo sicuri che nei prossimi 10 anni i parabeni verranno gradualmente eliminati o sostuiti da conservanti naturali. Sarà indubbiamente un percorso arduo e costoso da parte dei colossi della cosmetica, ma è sicuramente d’obbligo per scongiurare ogni tipo di rischio per la salute dei consumatori.