Disturbo depressivo maggiore: Cause, Prevenzione e Rimedi

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Disturbo Depressivo Maggiore
Disturbo Depressivo Maggiore

Capita a tutti nella vita di sentirsi tristi, impotenti o inadeguati. Spesso questi sentimenti sono risposte normali ad eventi stressanti o spiacevoli che inevitabilmente accadono,come problemi economici o la fine di una relazione. Solitamente questo stato di malessere e gli annesse sentimenti negativi, per quanto possano essere dolorosi, passano e perdono di intensità col passare del tempo. Tuttavia quando ti senti estremamente triste o negativo per la maggior parte dei giorni e questo stato peggiora diventando più intenso nel tempo, potresti avere un disturbo dell’umore o potresti essere affetto da disturbo depressivo maggiore.

Disturbo dell’umore e disturbo depressivo maggiore

Un disturbo dell’umore è un grave cambiamento che induce una persona a provare emozioni estreme o opprimenti e influenza la sua capacità di interazione nonchè il suo comportamento. Il disturbo depressivo maggiore, noto come depressione, è uno dei più comuni disturbi dell’umore e provoca sentimenti estremi e persistenti come tristezza o disperazione, che possono avere effetti debilitanti sulla salute fisica e mentale di una persona.

Come funziona il cervello in condizioni normali?

Il cervello lavora costantemente per cercare le risposte ad ogni nostra esigenza mediante dei messaggeri chimici chiamati neurotrasmettitori. I neurotrasmettitori sono potenti strumenti di comunicazione che aiutano diverse parti del cervello a controllare molte delle funzioni del corpo, compresi i processi comportamentali come il sonno, l’appetito e vari processi emotivi come l’umore e la concentrazione. In ogni situazione i neurotrasmettitori interagiscono con il cervello per auitare a reagire in modo appropriato e sano.

Cosa succede quando i neurotrasmettitori non funzionano correttamente?

A volte i neurotrasmettitori smettono di funzionare correttamente e causano problemi in tutto il sistema di comunicazione del cervello. Tale situazione, chiamata squilibrio chimico, può produrre cambiamenti in diversi aspetti della salute mentale e fisica.
Molti scienziati ritengono che i gravi cambiamenti comportamentali ed emotivi riscontrati nella depressione siano causati da squilibri o malfunzionamenti dei neurotrasmettitori denominati monoamine. Le monoamine sono presenti in grandi concentrazioni nel sistema limbico del tuo corpo, che controlla le tue emozioni, il sonno, l’appetito e la memoria. Quando le concentrazioni di monoamine sono troppo basse, compaiono i sintomi della depressione.

Quali sono i principali sintomi del disturbo depressivo maggiore?

La persona affetta da disturbo depressivo maggiore (depressione) cambia stato d’animo e modo di fare per un periodo di tempo più o meno lungo, definito episodio depressivo.

Durante questo periodo, la persona si sente ogni giorno più triste e la sensazione dura per un minimo di due settimane. La tristezza è soggettiva e diversa per tutti, quindi prima di etichettare o diagnosticare qualcuno come depresso, è importante pensare se il loro comportamento è notevolmente diverso da come di solito agiscono in circostanze simili.
Per parlare di depressione i sintomi più specifici devono verificarsi ogni giorno per almeno due settimane e possono includere:

• sentirsi sempre più triste
• sentirsi come se la vita non avesse più senso
• perdere interesse per le cose che erano una parte integrante della propria vita
• cambiamenti nell’appetito e nel peso, come mangiare molto di più e ingrassare o non mangiare affatto
• riduzione della qualità del sonno o nella quantità di sonno, come dormire di meno, o dormire di più ma sentirsi ancora stanchi
• peggioramento del linguaggio e dei movimenti del corpo
• agitazione psicomotoria, come il movimento a ritmo o il tocco del piede
• sentimenti di inutilità o senso di colpa
• bassa autostima
• pensare alla morte o desiderare la morte (suicidio)

Pensieri Suicidi: il sintomo più grave e pericoloso della depressione

I pensieri di suicidio sono il sintomo più grave della depressione.
Quando le persone sperimentano costantemente sintomi estremi come quelli sopra elencati, a volte possono iniziare a pensare che la morte sia l’unico modo per sfuggire al proprio dolore. A volte si arriva a pensare che il futuro sia senza speranza e che nulla migliorerà, pensando sempre con maggio frequenza alla morte. Con l’aggravarsi della depressione aumenta il rischio di suicidio.

Tra i più comuni segnali di avvertimento specifici per il suicidio troviamo:

• frequenti pensieri sulla morte e sull’idea di uccidersi affermando che non c’è motivo di vivere
• senzazione di sentirsi intrappolati o come se si fosse un peso per gli altri
• aumento dell’uso di alcool o droghe
• dare via beni o salutare in un modo che sembra definitivo

Quali sono le cause del disturbo depressivo maggiore?

Così come molti disturbi dell’umore, anche la depressione non ha una sola causa. Essa infatti è il risultato dei molteplici fattori che interagiscono per creare squilibri chimici al cervello.
Tra i fattori principali troviamo:

Fattori biologici (se uno dei membri della famiglia ha un disturbo dell’umore come la depressione, è molto più probabile che se ne sviluppi uno. Anche altre malattie mentali, come la schizofrenia o l’alcolismo, aumentano il rischio di sviluppare depressione.)

Fattori psicologici (eventi di vita stressanti o negativi, come lutti in famiglia, i divorzi o la perdita di un lavoro, spesso portano alla depressione. Quando si verificano traumi o stress in modo consistente e cronico, è molto più probabile che si abbia una forma di depressione.)

Fattori comportamentali (l’aumento del consumo di alcol o l’uso di droghe può portare allo sviluppo della depressione e spesso può peggiorarne i sintomi.)

Fattori sociali (la mancanza di sostegno sociale, come relazioni significative con i coetanei o la famiglia, è associata a sintomi di depressione.)

Quanto è comune il disturbo depressivo maggiore?

Circa il 5% degli adulti in tutto il mondo si trova ad affrontare la depressione ad un certo punto della propria vita.
Un’alta percentuale di probabilità di soffrire di depressione si è riscontrata nelle donne che hanno avuto un cancro o malattie cardiache.

L’alta prevalenza della depressione ha reso il suicidio un grave problema di salute pubblica e i tassi di suicidio sono particolarmente alti tra le popolazioni vulnerabili come veterani militari, individui che si identificano come lesbiche, gay, bisessuali, transgender e giovani di età compresa tra 15 e 24 anni.

È possibile prevenire il disturbo depressivo maggiore?

La maggior parte degli scienziati e dei professionisti della salute mentale afferma che la depressione non si può prevenire e può riscontrarsi in tutti i soggetti in qualsiasi momento. Invece di prevenzione, sottolineano l’importanza di gestire gli episodi depressivi una volta che ci si trova a doverli affrontare.

Alcune strategie che potrebbero migliorare o ridurre la gravità o la lunghezza dei sintomi includono lo sviluppo di abitudini salutari come mangiare cibi nutrienti, fare esercizio fisico, dormire regolarmente, evitare droghe e alcol e coltivare i rapporti con la famiglia e gli amici.

Come viene trattata la depressione?

Il trattamento per la depressione è di solito integrativo. Ciò significa che gli interventi psichiatrici, psicologici e comportamentali sono combinati per prendersi cura delle esigenze e dei sintomi specifici del paziente. I trattamenti lavorano insieme per ripristinare il normale umore e migliorare la capacità della persona di far fronte al mondo che li circonda.

Trattamenti psichiatrici

I farmaci per il disturbo depressivo maggiore sono chiamati antidepressivi. Essi funzionano migliorando gli effetti dei neurotrasmettitori nel cervello. Alcuni si concentrano sul riassorbimento di specifici neurotrasmettitori. Questi includono inibitori della ricaptazione della serotonina (SSRI), inibitori della ricaptazione della serotonina e della norepinefrina (SNRI) e inibitori del reuptake della noradrenalina e della dopamina (NDRI). Altri antidepressivi, come gli inibitori delle monoaminossidasi (MAOI), si concentrano sull’aumento dei livelli dei neurotrasmettitori regolando l’enzima (chiamato monoammina ossidasi) che di solito è coinvolto nel riassorbirli nel cervello.

Un altro trattamento medico per la depressione è la terapia elettroconvulsiva, o ECT, che consiste nel posizionare gli elettrodi sulla testa del paziemte per produrre delle piccole scariche elettriche nel cervello. Questo è spesso usato come un modo per migliorare il funzionamento del neurotrasmettitore quando i sintomi non migliorano nonostante l’assunzione di antidepressivi.

Psicoterapia

La psicoterapia non affronta le cause alla base della depressione, ma può migliorare il funzionamento sia durante che dopo gli episodi depressivi. Una delle psicoterapie più efficaci per il disturbo depressivo maggiore è la terapia cognitivo comportamentale (CBT). La CBT si concentra sull’individuazione di pensieri, emozioni, credenze e comportamenti negativi e li sostituisce con quelli più positivi. Questo aiuta i pazienti ad affrontare vecchi traumi e a ripercorrere situazioni stressanti con un approccio migliore. Altre forme di terapia si concentrano sul miglioramento delle relazioni sociali e sulla definizione di obiettivi a lungo termine. La psicoterapia è spesso combinata con farmaci o altri trattamenti psichiatrici.

Trattamenti comportamentali

Gli interventi comportamentali per la depressione in genere comportano lo sviluppo di abitudini di vita sane come l’esercizio fisico, la meditazione, l’ascolto di musica, il consumo di alimenti sani e il rispetto di un programma di sonno coerente.

Curiosità

Le persone in tutto il mondo sperimentano a proprio modo e secondo la propria cultura i disturbi dell’umore, ma alcune culture usano termini diversi per descriverle. Ad esempio, le persone in America Latina usano la parola “susto” per descrivere una malattia mentale con sintomi simili alla depressione. Il “Susto” si verifica quando una persona attraversa un evento della vita che è così traumatico da lasciare libera la propria anima di lasciare il corpo. Anche questa condizione può causare problemi con il sonno e l’appetito, può causare sentimenti di tristezza e bassa autostima, diminuito interesse per le attività e, a volte, si traduce in suicidio o morte.

La depressione è una malattia mentale curabile ma molte persone evitano di cercare un trattamento. Perché?

Nella nostra cultura, è normale credere erroneamente che la depressione sia un segno di debolezza e molte persone non pensano che la depressione sia una vera questione medica. Di conseguenza, coloro che la sperimentano possono sentirsi come se ci fosse qualcosa di sbagliato in loro, si sentono colpevoli, senza speranza o addirittura a disagio. Per aiutare a cambiare il modo di vedere la depressione, dovremmo cominciare a parlarne allo stesso modo in cui parliamo di altre questioni mediche.
Se a una persona venisse diagnosticato un cancro, non dovremmo incoraggiarli a provare la chemioterapia o la radioterapia? Se una persona bruciava il loro braccio, non dovremmo dire loro di andare all’ospedale? Quando ci avviciniamo alla malattia mentale dalla stessa prospettiva, possiamo aiutare le persone affette da depressione invogliandole a cercare cure aseguate per guarire.